F1紀行

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 このF1紀行の連載では、F1取材の旅の裏側というか、F1を追いかけて世界あちこちを飛び回る様子をおもしろおかしくお伝えしていこうかと思っています。が、今はオフシーズン。なので、まずは取材班の旅にまつわる一般的な話からお届けしていこうかと思います。

 

 2013年を振り返ってみると、ワタクシ、1年間で実に94回も飛行機に乗っていました(苦笑)。グランプリ19戦+テストやイベントの取材などなど、ほとんどが国際線のフライトです。

 

 当然、2014年も似たような数になると思われますが、これだけ旅をしていると、よく「飛行機やホテルはどうやって手配してるんですか?」なんて聞かれます。

 

  ではお答えしましょう、「全て自分でやってます」。飛行機もホテルも、全てです。

 

 中には旅行代理店に頼むという方もいらっしゃるかもしれませんが、今や自分で手配できない飛行機もホテルもありませんから、全部自分でやっちゃいます。その方が手っ取り早いし、無駄な手数料もかからないし。

 

 基本的に航空券は航空会社のウェブサイトで買うのが最も選択肢も多いし、最も安い。僕の場合はANAをメインに使っていますが、ANAで行けるところはANAで行き、ANAが飛んでいないところは同じスターアライアンスに属している航空会社で行くことにしています(ごく一部だけ例外はありますが)。

 

 ANAやJALなどはウェブサイトでの予約が最安です。でも中には旅行代理店限定で安いチケットが出ている航空会社もありますので、一応そういう航空チケットを扱う旅行代理店のウェブサイトでもチェックはします。

 

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 また、ホテルもインターネットで予約します。よく利用しているのはBooking.comという予約サイトですが、それ以外にもホテルのウェブサイトで直接予約する場合もあります。中には、ずっと宿泊している定宿だから「今年もお願いね」と言うだけで予約完了しているところもありますが、今ではそういうところも少なくなってしまいましたね……。

 

 では、いつくらいに予約しているのか?

 

 ホテルは1年前に予約しています。暫定カレンダーが出る前からグランプリごとに翌年の開催日程が分かったりするので、そういう情報をもとにどんどん予約していきます。ですが日程変更の可能性もあるので、基本的にキャンセル可能な予約しかしません。

 

 飛行機は予約だけしておいて当日支払うということができませんから(発券期日=支払期日があります)、早くても開催カレンダーが確定してからの年初あたり。実際にはシーズン開幕頃まではほとんど予約していません。

 

 もちろん飛行機も早く予約すればするほど安く抑えられるのでそうしたいのは山々ですが、仕事のスケジュールの都合もあるので、なかなかそんなに早く決めきれないというのが実際のところです……。

 

(text and photo by 米家 峰起)

 

 

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