RACE【レース】

20140419-05

 

 ウエットコンディションでもルイス・ハミルトンがポールポジションを獲得するなど中国GP予選でも最速の存在であり続けたメルセデスAMGだが、ニコ・ロズベルグはQ3最後のアタックで立て続けにミスを犯し、雨を利して肉薄するレッドブル勢の先行を許す4番グリッドとなってしまった。

 

 ダッシュボード上の誤表示によって実際よりも遅いと誤解し、必要以上のリスクを冒した走りをしたせいだとロズベルグは語るが、その一方で木曜日に語ったようにバーレーンGPからの“流れ”を持ち出して敢えてポジティブに考えようとしている様子が窺えた。

 

ーー予選Q3で最後にアタックが決まらなかったのは?

「最初の周回はターン14で予期せずフロントタイヤがロックアップしてしまったんだ。なぜそうなってしまったのか、原因はまだ分かっていないんだけどね。とにかくいきなりロックアップしてワイドになってしまった。

 その次のラップでは、ターン14までは(ハミルトンの最速タイムから)0.1秒落ちのタイムで来ていてかなり良い感じだったんだけど、ターン14のヘアピンを立ち上がったところでステアリング上の液晶に表示されているデルタタイムを見たら自分が予選ですでに記録していたリファレンスタイム(基準値)よりも0.2秒遅れになっていたから、最終コーナーにアプローチするところで『よし、0.2秒遅れのタイムだったらリスクを冒してでも攻めてみようじゃないか』と思って攻めていったらスピンしてしまったんだ。

 ダッシュ上の表示を見て、僕はターン14だけで0.8秒を失っていたと思ったんだ。少し慎重にいきすぎたのは事実だと思う。ただ、少し変な感じはしたけど、いつもはかなり信頼のできる数値だから信用して攻めたんだけど、後で確認したらそれは間違いで、最終コーナーにアプローチする時点で0.6秒(リファレンスより)速かったんだ。

 その誤表示が発生したのは、ウエットコンディションの中で白線などの影響であちこちで滑りまくったせいで(最短距離ではなく蛇行したせいで)30mほど長く走っていたからだ」

 

ーーネガティブな気分になっていませんか?

「僕は今、(結果ではなく)ペース的には自分の方にアドバンテージがあると思っているし、自分の中ではポジティブでオプティミスティックだよ。もちろん今日の予選の内容には不満だし、明日のスタートポジションは決して良くないけど、バーレーンから僕の方が速さの“勢い”がある。みんなはネガティブに捕えがちだけど、僕の頭の中を見せられれば良いんだけどね(笑)」

 

ーーネガティブなことを言うわけではないのですが……

「また?(苦笑)」

 

ーーウエットの予選でまたしてもルイス・ハミルトンに負けたのは、何か理由があると思いますか?

「今日は僕が全て上手く行っていたとしても彼の方が速かったとは思う。単純に彼がウエットで良い仕事をしたというだけのことだと思うよ。みんなも知っての通り、彼は素晴らしく速いドライバーだからね。

 ただひとつ言っておかなければならないのは、セットアップがこのコンディションには全く合っていなかったということだ。僕らは明日の決勝に向けて左フロントタイヤに起きるグレイニング対策を考えたセットアップを施している。それがウエットコンディションでは逆効果で、リアが完全に不安定になってしまったんだ。そんな中で彼が上手くやったんだよ、少なくとも予選ではね」

 

20140419-06

 

ーー明日は優勝争いができると思いますか?

「タフなレースになるだろう、ここは左フロントタイヤが大きな問題になるからね。チームによってその問題が酷いところとそうでないところがあるから、明日のレースはそれによって結果が左右されるかもしれない。そういう意味では後方からのスタートは(前走車について走ることを考えると)理想的ではないけど、僕らは最高速のアドバンテージもあるし、上手く抜いてレースを組み立てればと思っているけどね」

 

ーー前にいるレッドブル勢をいかに速く抜くかがカギになる?

「もちろん僕の目は(優勝争いのライバルとして)ルイスに向いている。でもレッドブル勢だってレーススピードは良かったし、金曜日は左フロントに問題を抱えてはいなかった。だから彼らを抜くのは簡単ではないだろうし、良いスタートを切(って前に出)ることを祈っているし、パワーユニットのアドバンテージも生かしてターン1までに抜ければと思っているよ。あとはそれぞれの戦略がどう機能するかに注目しながら、タイヤマネージメントに集中したいと思っている。ソフトタイヤの方がグレイニングが酷いし、タイヤ戦略がどうなるかもまだ未知数で、ある意味ではそういうところにチャンスがあるかもしれないね」

(text by 米家 峰起 / photo by MercedesAMG)

 

 

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