RACE【レース】

20140222-01

 

ーーということは、クルマとしてはあまり進化していないという?

「いや、むしろ落ちた。リカバリー(エネルギー回生)を120kWまでフルに使い始めたことで。これをどこまで修正できるかやね。現時点では、これがあるからクルマを何もいじれないっていうね。これでもまだ(エネルギー回生システムのパワーは)マックスじゃなくて、『とりあえずこれだけ酷いでしょ?』っていう方向を掴んだだけでね。

 

 とりあえず今はエアロがどうとかやらなくていいんですよ。この(エネルギー回生に起因するブレーキの)問題さえ解決したら(ラップタイムにして)2秒はあるから。だからまずはそれだけやって、っていうね」

 

ーーそんなにブレーキングは酷いの?

「だって、全力で踏めないもん。コーナーのエイペックスにもつかれへん。例えば、市販車で6速で走ってる時にクラッチを踏んでいきなり3速に入れてドンってクラッチつないだらどうなる? リアがバンッ!ってなるでしょ? あれくらいのショックがダウンシフトするごとにリアにくる感じ。ダウンシフトするたびに『キュキュッ! キュキュッ!』って聞こえんねんから。そんなことあり得る?

 

 それを300km/hでやるんやから。ホンマに恐い。『これ冗談でやってんの?』って聞きたくなるくらい。人殺しかと思ったもん、最初。ホンマ、エグいで。走ってて『俺は何をやってんねやろ?』って気分になる。まだそのレベルなんですよ」

 

ーーそれを正常な状態にするには、これからどうしていかなきゃいけない?

「ブレーキのマップからエンジンのマップまで全部コンビネーションで上手く合わせていかないと。それをやるのが、これまで60kWでやってきたのでも充分に苦労したのに、あと4日でその倍の120kWのリカバリーにどう対応するかっていうのが難題ですね……でもそれをなんとか見つけないと、メルボルンで壁に刺さる運命になるから(苦笑)」

 

ーーそれもエンジニアの問題だから、ドライバーとしてはツラいよね。

「エンジニアの問題というか、これはもう時間の問題やね。(開幕までに)時間が足りるかどうか。今までパワーユニットのせいでそのテストすらできてなくて、ようやくできるようになったという状況やからね」

 

ーー進歩と言っていいのがなんなのか……

「まぁ進歩でしょ。60kWしか使えてなかったのが、120kWをトライできるようになったんやから。60kWってゆうたら去年までのKERSと同じやからね(苦笑)。エンジン(の改善)を待ってもいらない状態なんで、とりあえず直線(の遅さ)は置いといて、ブレーキング時に(エネルギー回生を)120kWにした状態で行けるかっていうのをできるだけテストしないといけないですね」

 

ーーコーナーの立ち上がりもフラフラだし?

「フラフラどころか、立ち上がってへんわ(笑)。いつ加速するんやろ、っていうくらいでね」

 

ーー昨日マーカスはスムーズに走っていたように見えたけど、あれは単純にゆっくり走っていただけだったのかな?

「そう。プッシュするとフラフラ。キツい……」

 

ーーホイールスピンもしているよね?

「それもやらないといけないんですよ、これはまた別の話でね(苦笑)。こっちもまたやってかないといけないし、あと4日しかないのにやることいっぱいなんで、もう頭がパンパンや(苦笑)」

 

20140222-02

 

ーー2回のテストを終えた現時点で、開幕前の準備はどのくらい残っている?

「95%くらいですね(苦笑)。ほんっとに何にもしてないし、まだキャンバースキャンもやってないくらいで、これからどうしようか、どこからしていこうかっていうところなんで、このインターバルの4日間で優先順位を考えていろいろとプログラムを組んでみて、まとめられるように……まぁ、まとめきることは無理やと思うんですけど、時間を最大限に使えるようにして、できるだけテストをしてからメルボルンに行きたいなと思います。実戦ではトラブルがないのが前提なんで、それがないことを祈ってますけどね」

 

ーー今日の17周のおかげで、最後のテストに向けてイメージはできた?

「う〜ん、見えてないです(苦笑)」

 

ーーあれをやりたいとか、やっておきたいとかは?

「何をやりたいとか言えるところまで行けてないからね、ホンマに。とにかくブレーキの問題だけなんとかしないと、まずセッティングがどうのこうのなんて言えないからね」

 

ーー逆に、開幕戦までにその問題が解決すれば、セットアップ作業がぶっつけ本番になっても金曜・土曜のフリー走行だけで行けたりはする?

「そこそこは行けると思う。パワーユニットさえちゃんとしてくれれば……まぁそれがちゃんとしててもどのくらいのパワーがあるか分からへんけど(苦笑)、仮にパワーユニットが同じレベルなら一歩間違えればザウバーと戦えるくらいのポテンシャルはあるんじゃないかと思うんやけどなぁ。なんとなくそんな気がするだけやけど、昨日のエステバン(・グティエレス)のタイムもスーパーソフトで1分37秒台でしょ? 僕はソフトタイヤで、しかもパワーユニットがあの状態で1分39秒台に入ったんやから、行けるんちゃあうかなって。パワーユニットをちゃんと使えれば、安く見積もってもあと1〜2秒は速くなるはずやから」

 

ーー少し光明は見えてきたということで。

「先はまだまだ長いけど、やります! 何を言うてもやるしかないからね」

 

ーー次のテストまでの4日間はずっとエンジニアと一緒に作業?

「カタールモーターショーに行かなきゃいけないんですけど、それにいく以外はここ(バーレーン)にいてエンジニアにプレッシャーをかけていこうと思ってます(苦笑)。『なんでこれができないんだ!』みたいな、先生役みたいなもんですよ」

 

ーーレースエンジニアのティム(・ライト)とのコミュニケーションは?

「コミュニケーションに関しては問題ないですけど、新しいシステムが多すぎるんで、問題点をどういう風に伝えるかというのが問題ですね。ここから経験を積んでいって、こういうときはこうするみたいな、言葉にしなくてもだいたい分かるっていうような関係を作っていきたいですね。まだ、そこに行くほどクルマをいじれてないのが問題ですけど、ひとつずつやっていくしかないですね」

 

(text by 米家 峰起 / photo by 米家 峰起, Caterham)

 

 

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Comment

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  • コメント (4)
    • teri-one
    • 2014年 2月 23日

    やっぱり、つらですね。開幕は完走どころか、予選通過も懸念されますね。

    • MINEOKI YONEYA
      • MINEOKI YONEYA
      • 2014年 2月 23日

      車体自体としてはそれなりに手応えを感じているようなので、とにもかくにもパワーユニットが正常に使えるようになってくれることを祈るしかないですね。

        • teri-one
        • 2014年 2月 23日

        可夢偉がんばれ!!ルノーもがんばれ!!ケータもがんばれ!!(米家さんも!!)

        • MINEOKI YONEYA
          • MINEOKI YONEYA
          • 2014年 2月 24日

          みんなポジティブな力で良い方向に行けばいいですね! ソチ五輪の諸々も含め、なんか最近ネガティブな方向の見方しかできない人が多くて変な世の中ですしね!

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