F1ドライバーってこんなヤツ

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 【現地直送便プレミアム】でもお届けしましたが、ヘレス合同テストが終わった翌日の早朝6時前に、セビリアの空港でヘロヘロになって飛行機を待っていると、「おはよう!」と声をかけてきたのがジュール・ビアンキくんでした(ちょうどこの朝ゴハンを買って自分でテーブルに持ってきたところでした)。

 

 僕は声をかけられるまで全然気付かなかったし、あまりにカジュアルでチャラい格好をしていたので、顔を見ても一瞬誰だか分からなかったくらいですが(笑)。

 

 フェラーリの庇護の下にあるドライバーだし、マネージャーはニコラ・トッドだしってことで、過保護でワガママな印象を持つ人もいるかもしれませんが、実際にはすごく大人しくて素朴なイイヤツです。とてもフランス人とは思えないくらい(笑)。いまどき、書き屋風情に向こうから挨拶してくるF1ドライバーなんて滅多にいませんよ。

 

 セビリアからパリへ向かう飛行機はLCC(格安航空会社)のブエリングの便で、A320という小さな飛行機にキッツキツにシートが並んだフライト。ビジネスクラスは1列目だけです。そんな飛行機でもビアンキくんは文句もいわず、4列目の狭〜い席に座っていました。下位チームとはいえ、F1ドライバーともなればビジネスクラスでの移動は当たり前だし(セキュリティの意味でも)、FOMからあてがわれる高級ホテルに宿泊するのも当たり前なんですけどね。

 

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 実は彼とは付き合いが結構長くて、彼がまだGP2に乗っていた頃の2011年に、ブラジルに向かう飛行機で隣同士になったのがきっかけで、仲良くなったんです。彼はフェラーリの育成ドライバーなのでマラネロに住んでいて、ローマからサンパウロに向かう飛行機にフェラーリのスタッフ数名と一緒に乗っていたんです。

 

 その時はGP2ドライバーには不釣り合いなビジネスクラスでしたが、まぁアリタリアなのでそんなに高くなかったんです。僕も買えたくらいですから(笑)。で、隣に座った僕に「来年のシート争いってどうなってるの?」とか普通にファンの子みたいに聞いてきて(笑)。その時は「僕の来季はマネージメント次第だけど、GP2はもうやりたくないなぁ」って言ってましたね。GP2では周りのドライバーたちに“恵まれた環境の良い子ちゃん”って思われてにらまれて、潰されてましたからね……。WSRを経てF1に戻ってきて、本当に良かったなと思います。

 

 そういえば、去年ベルギーGPの週末にGP2のホスピタリティに晩ごはんを食べに来ていて一緒になったこともあったし、GP2が嫌いというわけではないと思いますけどね。

 

 F1ドライバーって握手すると“ガシッ”って感じで力強く握ってくる人が多いんですが、彼は握手してもいつも細い指先でくにゃっと持つだけだし。実はセビリアからパリのフライトもトレーナーというか付き人みたいな男性と一緒で、横3席の狭いシートで2人仲よさそうにしていたから、もしかするとソッチ系なのかも……。

 

 言われてみれば、ビアンキくんって唇が薄くて綺麗で、話していてもつい唇に見とれてしまいそうになるんですよね……って、こんなこというと僕も疑われそうだけど、僕はストレートです!(苦笑)

 

(text and photo by 米家 峰起)

 

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Comment

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  • コメント (3)
    • senju1027
    • 2014年 2月 17日

    いい人オーラがただよっていそうなドライバーですね(笑)
    本当にデキる人というのは、サーキットを離れるとただの人懐こい若者に戻るのかもしれませんね。

    • bule
    • 2014年 2月 17日

    イメージでしか知らなかったので、お金のもちのボンボンで、高慢でわがままな印象だったのですが(言いすぎかなw)、そんな人じゃないんですね。この写真をみると、ほんと、好青年ですね!

    • MINEOKI YONEYA
    • 2014年 2月 18日

    F1ドライバーというとなにか別世界の人みたいなイメージで捉えられがちですが、若手ドライバーたちは普通の好青年ばかりですよ。というか、それくらいじゃないと周りの人たちに「支援してやろう」と思ってもらえないから、F1まで来るようなドライバーはそれが当然なんだと思います。でも、何年かF1にいると段々エラそうになってっちゃう人もいたりして・・・ね(苦笑)。

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