RACE【レース】

20140509-01

 

 スペインGP金曜のケータハムの2台はGP2よりも遅いタイムしか出せず、マルシアに大きな差を付けられて最下位に沈んだ。マシンはアップグレードによって進歩していることは間違いないが、タイヤを上手く機能させることができず、極めてグリップレベルが低い状態での走行を強いられたという。可夢偉の表情は暗かったが、そこに問題解決の糸口もありそうだ。

 

ーーアップデートの効果はどうでしたか?

「今のところあんまり上手く機能していなくて、何が原因なのかチェックしているところです。まだ原因は分かっていなくて、単純に遅いっていう状態ですね……。泣きそうなくらい遅い。乗っててものすごく乗りにくいですね。1周まとめるのもキツいくらいなんで」

 

ーータイヤのグリップ不足?

「グリップが全然なくて乗りにくい。タイヤのコンパウンドが硬くて、そのせいで完全に機能させられてないんです。温度は入ってるんですけど、中の温度をキープできなくて、スライドしてるんで表面だけオーバーヒートしたみたいになって」

 

ーークルマはどういうフィーリング?

「泣きそうですよ。ウエットで走ってるみたいにグリップしない。どっちのスペックもですね」

 

20140509-02

 

ーーオーバーランしているシーンも映っていたけど?

「オーバーランじゃなくて、“オーバーイン”したんですよ! アタックラップに向けて上手く立ち上がろうと思って最終コーナーでアクセルを踏んだら、グリップしなさすぎてトラクションがなくてクルマがインに巻き込んでいって。めっちゃ恐いですよ、ありえへん。ニュータイヤであんなことないですよ、普通。あの瞬間にグリップがないなって分かりましたよ、せっかくのミディアムのニュータイヤでも」

 

ーーバックストレートエンドのヘアピンでコースオフしていたのは?

「あれはアタック2周目かな。単純にオーバーラン」

 

ーーまともにアタックできたような状態じゃなかったんだ?

「まともも何も、グリップがなさ過ぎて恐いっていうね。かなりヤバいですね、これは……」

 

ーー他チームでもタイヤを上手くワーキングレンジに入れられないというところがありますね。

「他のチームで入れられへんのやったら、(ダウンフォースの少ない)僕らは無理でしょ?(苦笑) そんな状態でやってるんで、クルマのアップデートの評価がどうこうというよりも、まずはタイヤをどうやって機能させるかっていう方が先決ですね」

 

ーーそのタイヤ問題のせいでアップデートもきちんと評価し切れていない?

「数値上では上がってるんですけど、タイムがあまりにも遅くて、(評価をするという)そんな次元じゃないなっていう。

 マレーシアでもバーレーンでもそうやったけど、僕らのクルマは高速コーナーがダントツに遅いっていうのがあったんで、そういう意味でクルマがこのコースに合っていないだけかもしれないですけどね。それがあからさまに出たんかもしれへんね」

 

ーーそれは今回のアップデートでどうこうできるものではない?

「アップデートが僕らだけやったら良いけど、周りも上げてきてるからね。僕らもそんなに大きくアップデートやって言うてないじゃないですか?」

 

ーー外から見ると「どこが変わったの?」っていうくらいだし。

「ありがとうございます(笑)」

 

ーーパワーユニットの改善は?

「パワーユニット自体は、そんなに大きな問題がないっていうくらいで、決してパワーが増えたとかそういう感じではないですね。それよりもタイヤの問題をなんとかしないとね。残念ながら今夜はスペイン生ハムは食べられないですね(苦笑)。昨日行ったのが生ハムバーみたいなところで、20種類くらいある中からテイスティングをして好きなのを選んで食べれるところなんですけど、最高に美味かったです(笑)」

 

ーーマルシアとは戦えそう?

「今回はかなり遅れてますけど、なんとか戦えるところに持っていきたいなと思いますね。

 これが(どうしようもない実力による)現実なんかどうかを見極めることですね。アップデートしたことで遅くなるっていうのも理論上おかしいんで、そもそもこのクルマが高速コーナーで遅いっていうことと、コンパウンドが硬いっていう組み合わせによって起きてるのかっていうことですね。このタイヤを使えていないんで、とにかくそこですね。タイムを見てもらったら分かりますけど、GP2の一番遅いクルマよりも遅かったですからね(苦笑)」

 

(text and photo by 米家 峰起)

 

 

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