REGULAR【連載】

20140127_9O1B1004

 

 ヘレスに来ていますが、ヘレスというと思い出すことがひとつあります。

 

 それは2009年の11月。シーズンが終わった後のルーキーテストがこのヘレスで行なわれて、僕はそこに取材に来たのでした。最近では毎年行なわれているルーキーテストですが、この2009年が初めての開催だったと記憶しています。

 

 トヨタがF1撤退を発表して、BMWもとっくに撤退を決めていて、2010年からの新規参戦にエントリーした4チームが参戦できるのかどうか怪しいし、いったいどうなっちゃうんだろうという、そんな時期でした。

 

 ヘレスに日本人は僕一人だけ。てゆうかメディアの数もほとんどなし。走るのはほとんど無名の若手ドライバーばかり(一番の筆頭が翌年のウイリアムズデビューが決まっていたニコヒュルだったかな)。

 

20140127_9O1B1105

 

 そのヘレスでチャンピオンマシンのブラウンGPに乗っていたのが、なんとマーカス・エリクソンだったんです。全日本3のチャンピオンだし、なんか親しみもあったので、ピットレーンで話をして、「F1は“ハヤイ”よ」とか微妙な日本語を使って嬉しそうに話してくれたのを今でも覚えてます(その後のGP2が長かったなぁ〜)。

 

 で、この時にこれがBMWザウバーとして最後の活動で、その後のチームの処遇も決まってなくて、「これでさよならかもね」とか言って最終日の走行終了後にスタッフ総勢10数名でガレージの前で記念撮影をしたんですよね。

 

20140127_9O1B1253

 

 まさかその後にザウバーとしての再出発が決まり、小林可夢偉が加入し、我々日本人メディアとしても死ぬほどお世話になるとは思いもしませんでしたが……。

 

 しかも、その時にBMWザウバーをテストドライブしたのが、エステバン・グティエレス(とアレクサンダー・ロッシ)だったんですよ。2人ともフォーミュラBMWの地域別選手権のチャンピオンで、そのご褒美ドライブだったんですけど、BMWも「撤退することになったけど、約束は守るから」って言って2人にちゃんと走らせて上げて。

 

 しかも、ザウバーとテルメックスが出会ったのがこのテストがきっかけだったという。まさかそこからメインスポンサーになって5年も関係が続くとは……。

 

 ちなみに、本当はここにトヨタも参加するはずだったし、まだF1参戦が2戦だけで“ルーキー”扱いだった小林可夢偉がトヨタのTF109をドライブするはずだったんですよね。実はヘレスに行く前にケルンのTMGに立ち寄ってファクトリーの隅々まで取材をさせてもらったんですが、TMGの人たちに今夜ヘレスに飛ぶんですよと言うと「ホントは僕らも行ってるはずだったんだよなぁ……」と悲しそうな顔をしていたのが記憶に残っています。

 

 そんな思い出のヘレス。何かが起きそうな気がするヘレス。たいてい、そんな気がするだけで終わるヘレス(笑)。しかし、今から5年後はどうなってるんでしょうかね。きっと、今は想像もつかないようなF1になってるんでしょうね。

 

(text and photo by 米家 峰起)

 

Related Articles

  1. コメントはありません。

  1. トラックバックはありません。

コメントするためには、 ログイン してください。

Recent Post【最新の記事】

Calendar【日付で記事検索】

2021年10月
Mon Tue Wed Thu Fri Sat Sun
« Sep    
 123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031